Étudiant dépendant ou indépendant : qui êtes-vous ?


  • La FAFSA considère votre statut de dépendance lors du calcul de l’aide financière.
  • Les étudiants à charge doivent fournir des informations financières à leurs parents ou tuteurs.
  • Les étudiants doivent répondre à certains critères pour être qualifiés d’indépendants.
  • Comprendre votre statut de dépendance peut faire une différence dans votre programme d’aide à l’université.

Le bureau fédéral d’aide aux étudiants distribue plus de 120 milliards de dollars d’aide financière chaque année. Mais avant de pouvoir remplir la demande gratuite d’aide fédérale aux étudiants (FAFSA) et d’être admissible à une aide, vous devez déterminer votre statut de personne à charge.

Que signifie dépendance ?

Alors que nous avons tendance à penser aux personnes à charge en termes financiers – comme les personnes à charge sur une déclaration de revenus – la FAFSA définit les étudiants dépendants par rapport aux étudiants indépendants un peu différemment.

Vous aurez besoin de documents différents pour déposer le FAFSA en tant qu’étudiant indépendant que vous le feriez en tant qu’étudiant à charge. Par conséquent, les étudiants doivent connaître leur statut.

Qu’est-ce qu’un étudiant dépendant ?

La FAFSA considère comme étudiant à charge une personne qui recevra un soutien financier de sa famille.

Lors du calcul de la contribution familiale attendue d’un étudiant (EFC), la FAFSA prend en compte les informations financières des parents et des tuteurs, ce qui peut amener les étudiants à charge à bénéficier d’une aide moindre.

La dépendance ne signifie pas la même chose pour la FAFSA que pour les déclarations de revenus de l’IRS. Bien qu’un étudiant puisse ne pas être une personne à charge à des fins fiscales, il peut toujours être considéré comme une personne à charge à des fins d’aide financière.

Qu’est-ce qu’un étudiant indépendant ?

Pour la FAFSA, un étudiant indépendant est une personne qui ne recevra aucun soutien financier pour ses études de la part de ses parents ou tuteurs.

Cela signifie que le bureau fédéral d’aide aux étudiants n’utilise pas les informations financières des parents ou des tuteurs pour calculer le CEF des étudiants indépendants. En tant que tels, les étudiants indépendants peuvent bénéficier d’une aide plus importante (en supposant qu’ils aient un EFC inférieur).

Plusieurs facteurs déterminent si quelqu’un se qualifie comme étudiant indépendant. Si vous répondez à l’un des critères suivants, vous seriez considéré comme un étudiant indépendant à la FAFSA :

  • 24 ans ou plus
  • Étudiant diplômé ou professionnel
  • Marié
  • Parent ou tuteur d’au moins un enfant à charge
  • Membre du service militaire ou vétéran en service actif
  • Orphelin ou pupille du tribunal
  • Mineur émancipé
  • Sans-abri ou à risque de le devenir

La FAFSA détermine le statut de dépendance sur la base d’un liste de questions. Les étudiants qui répondent oui à l’une des questions peuvent être considérés comme des étudiants indépendants.

Si vous ne savez toujours pas si vous êtes un étudiant indépendant ou dépendant, contactez le Bureau fédéral d’aide aux étudiants ou le bureau d’aide financière de votre école.

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Comment votre statut de dépendance affecte-t-il la FAFSA ?

Le bureau fédéral d’aide aux étudiants détermine l’EFC d’un étudiant en fonction de son statut de personne à charge. Les écoles utilisent ensuite votre EFC pour créer un programme d’aide financière spécialement conçu pour vous.

En pratique, cela signifie que les étudiants à charge doivent fournir des informations financières à leurs parents ou tuteurs. Ces informations financières peuvent affecter le montant de l’aide que vous recevez.

En général, les étudiants dépendants peuvent s’attendre à recevoir moins d’aide financière que les étudiants indépendants (en supposant que l’étudiant indépendant a un EFC inférieur). Pourquoi? Si vous avez moins de personnes et de ressources pour soutenir financièrement vos études, vous aurez probablement besoin de plus d’aide pour pouvoir y assister.

En revanche, si vous avez au moins un parent ou un tuteur qui vous soutient, vous aurez probablement plus de ressources financières, de soutien et/ou d’économies sur lesquelles vous appuyer et aurez donc besoin de moins d’aide pour y assister.

Que faire si vous êtes un étudiant dépendant sans soutien familial ?

Le bureau fédéral d’aide aux étudiants suppose que les étudiants à charge recevront un soutien financier de leur famille. Mais qu’en est-il des étudiants dépendants sans pour autant soutien familial ?

Malheureusement, les étudiants doivent toujours fournir des informations financières sur leurs parents ou tuteurs légaux, même s’ils ne vivent plus avec eux ou ne reçoivent plus de soutien financier de leur part.

Gardez à l’esprit que si vos parents ou tuteurs ne sont effectivement pas dans une situation financière pour vous soutenir, cela se reflétera dans votre CEF. Un EFC inférieur peut alors vous qualifier pour une aide financière plus importante, même en tant que personne à charge.

Si vos parents ou tuteurs refuser de fournir des informations financières, le gouvernement fédéral recommande de remplir le FAFSA et d’expliquer votre situation particulière. Les étudiants qui n’ont aucun contact avec leurs parents ou tuteurs doivent également remplir le FAFSA et signaler circonstances spéciales au bureau d’aide financière de leur école.


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