Entre soutien à Petro et autonomie syndicale : la Fecode entame une grève contre le gouvernement

Une grève de la Fédération colombienne des éducateurs (Fecode) contre le gouvernement de Gustavo Petro semble, à première vue, une situation invraisemblable. Le syndicat officiel des enseignants, le plus important du pays, a été l'un des piliers de l'accession au pouvoir du premier président de gauche depuis des décennies. Plus tard, avec Petro dans la Maison de Nariño, la majorité de ses dirigeants ont évité d'affronter le gouvernement, même lorsqu'il y avait de graves problèmes comme les échecs du nouveau système de santé pour les enseignants. Mais les amendements que l'Exécutif a négociés la semaine dernière pour mener à bien sa réforme de l'éducation ont fait déborder le vase. Le projet, pour les enseignants, était déformé. C'est pourquoi, ce mercredi, les enseignants descendent dans la rue pour exiger leur effondrement et chercher un moyen de concilier le soutien au président et la défense des revendications historiques.

La tension s'est accrue il y a une semaine, mercredi 5, Fecode soutenait depuis des mois le projet de loi sur l'éducation obligatoire, qui vise à établir les principes de base du secteur. Le pari était que l’initiative renforcerait l’éducation publique en tant qu’axe central pour inscrire l’accès à une éducation de qualité comme un droit fondamental. Cependant, ce jour-là, les enseignants ont constaté à quel point leurs illusions s’étaient estompées en quelques minutes. Pour obtenir des voix d'opposition à la Première Commission du Sénat et sauver la réforme, l'Exécutif a accepté des modifications substantielles : mentions du rôle du secteur privé, promotion de l'enseignement supérieur – selon la Fecode, au détriment des universités -, changements dans l'évaluation des enseignants et l'élimination du caractère obligatoire des classes de pré-maternelle, de maternelle et de transition.

Fecode se sent trahi. Il considère que le projet a perdu son essence : selon un communiqué, le nouveau texte « constitue un risque pour l'éducation publique, favorise la commercialisation, la privatisation et rend la corruption viable ». Par ailleurs, ses dirigeants rejettent avoir été exclus et relégués malgré leur loyauté envers le président. Martha Rocío Alfonso, secrétaire aux Relations internationales et porte-parole de Fecode, a expliqué lundi, lors d'un entretien téléphonique avec ce journal, que l'accord s'est déroulé dans leur dos, « à huis clos et par assaut ». « Le plus grave, c'est qu'ils vous trompent en vous disant que nous partons avec un projet et ensuite ils le retournent et c'est tout le contraire de la base d'unité avec laquelle nous avions avancé », a-t-il remarqué.

La conciliation avec l'opposition et le salut de la réforme, célébrés par la ministre de l'Éducation, Aurora Vergara, constituent un défi pour la Fecode. Le syndicat, pilier traditionnel de la gauche en Colombie, a été l’une des principales organisations qui ont signé des accords programmatiques avec Gustavo Petro pour les élections de 2022, partageant l’espoir d’un changement significatif dans le pays. Il a donné des fonds pendant la campagne pour soutenir Colombia Humana, le parti de l'actuel président, et a défendu avec ferveur le gouvernement au cours de ces deux années. Mais c’est aussi et surtout une organisation syndicale qui a promis de conserver son autonomie et de donner la priorité à la défense des intérêts de ses adhérents. Rester les bras croisés n’est donc pas une option dans une affaire aussi sensible. « La porte s'ouvre à la commercialisation, à laquelle Fecode résiste depuis de nombreuses années », a rappelé lundi Alfonso.

Luciano Sanín, directeur de la Corporation Viva la Ciudadanía, souligne par téléphone que la grève doit être comprise comme faisant partie de cette dualité entre le soutien politique au programme de l'Exécutif et la nécessité d'affirmer l'indépendance du syndicat en tant qu'expression sociale. «Il me semble courageux qu'ils expriment leurs désaccords et décident de manière autonome de retirer leur soutien à la réforme. Ils soutiennent le gouvernement, pas le projet », souligne-t-il. « La grève montre l'autonomie des organisations sociales par rapport au gouvernement. Ils peuvent le soutenir et continuer à le faire, mais sur des sujets spécifiques, ils se différencient », ajoute-t-il. Pour lui, cette grève est différente du mécontentement suscité par les échecs de la mise en œuvre, en mai, du nouveau système de santé pour les enseignants. Dans le cas de la santé, la critique ne porte pas sur le fond, mais plutôt sur la mise en œuvre, puisque le contenu de la réforme du régime spécial a reçu l'aval de la Fecode.

Moins élogieuse est Victoria Avendaño, une dirigeante de Fecode qui représente le groupe dissident de gauche au sein du syndicat. Membre du parti indépendant Dignidad y Compromiso, de l'aile dirigée par l'ancien sénateur Jorge Enrique Robledo, il commente par téléphone que « Fecode aurait dû appeler à la grève et à la mobilisation depuis longtemps ». Il souligne qu'en plus du chaos dans le système de santé, le gouvernement n'a pas respecté plusieurs engagements signés dans son accord programmatique avec les enseignants : le renforcement du financement de l'éducation, l'amélioration des infrastructures ou la réduction de la taille des classes, entre autres revendications. . « Je pense que les bases du corps enseignant attendent depuis longtemps que la Fecode appelle à manifester. Ils sont clairs sur le fait que l'indépendance du gouvernement doit être préservée », dit-il.

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Pour Avendaño, l'amendement à la réforme de l'éducation a laissé les 14 autres membres du comité exécutif sans alternative. « Si nous ne partons pas aujourd'hui, le Congrès finirait par approuver le nouveau texte et nous serions complices », affirme-t-il. Il considère la situation actuelle comme une justification de sa position d'exiger une plus grande indépendance vis-à-vis de l'exécutif. «La majorité a considéré que les propositions de Fecode seraient prises en compte dans la réforme, ils pensaient qu'elles seraient prises en compte parce qu'il s'agissait d'un gouvernement ami et de changement. En revanche, j'ai maintenu ma position critique selon laquelle nous étions un invité de pierre. [que no puede actuar] et le temps m’a donné raison.

Entre le président et le ministre

Le syndicat a concentré ses critiques sur la ministre Aurora Vergara, qui vient du monde universitaire, mais n'est ni enseignante ni membre d'un syndicat. Dimanche, Fecode l'a interrogée publiquement à travers une réponse dans X à une note que le ministère a publié dans . « Il prend une tangente. Il ne répond pas aux vraies questions sur les choses néfastes qui étaient incluses dans ce projet de loi. Il doit reconnaître que cela va à l’encontre de son objectif de reconnaître l’éducation comme un droit fondamental », a reproché le syndicat. Petro, pour l’instant, occupe une place secondaire. « Nous attendons qu'il démontre et comprenne que la loi statutaire va à l'encontre du programme du gouvernement », s'est limité à dire Alfonso au journal.

Vergara s'est retrouvé dans une position inconfortable. Sa capacité à se réconcilier avec l’opposition a permis au gouvernement d’être sur le point d’approuver sa première réforme fiscale majeure depuis la réforme fiscale de 2022. Si la réforme se poursuit, elle sera en mesure de montrer un résultat tangible à un président qui ne le fait pas. cacher ses critiques envers ses ministres et cela nécessite des changements rapides. Mais en même temps, il fait face aux questions de certains députés de Petrism, Fecode et de la Centrale unitaire des travailleurs (CUT), qui ont annoncé mardi leur soutien à la grève des enseignants. De même, Sanín explique que la réforme de la loi statutaire porte plus son sceau que celui du président : « Petro voulait réformer la loi 30 sur l'enseignement supérieur, qui était dans le programme du gouvernement et était plus urgente et plus importante. Mais le ministre a donné la priorité à la loi statutaire, qui est nécessaire mais ne figurait pas dans le programme initial.»

Sanín souligne également que parmi les mouvements alliés à l'Exécutif, une différenciation entre les responsabilités du président et celles de ses subordonnés a fait carrière. Il estime que Petro a réussi à consolider dans ses discours la thèse selon laquelle c'est le gouvernement en tant qu'appareil qui n'avance pas comme il le devrait, contrairement à ses souhaits personnels et aux bonnes intentions de son propre agenda. «C'est pourquoi les mouvements luttent contre les difficultés du gouvernement, mais pas contre l'agenda du président. Ils le soutiennent, tout en faisant pression sur les autres », argumente-t-il. Avendaño, pour sa part, affirme que Vergara est « un bouc émissaire » des responsabilités présidentielles : « Les ministres font ce que décide le gouvernement, ils ne sont pas des oisillons. Et elle est en fonction depuis plus d'un an. Si Petro y reste, c'est parce qu'il s'identifie à la politique du gouvernement. »

« Nous ne reculons pas »

Le ministre a assuré mardi à une interview avec W Radio que les revendications des enseignants seront prises en compte lors du dernier débat au Sénat. « Il faut préserver l'esprit du projet de loi tel qu'il a commencé », a-t-il reconnu. Cependant, il a également souligné qu'il ne retirerait pas la réforme, comme le demandait la Fecode, et qu'il ne reviendrait pas sur les accords avec l'opposition. Il considère qu'il faut parvenir à un nouveau consensus incluant les deux parties. « L'éducation doit être notre grand accord national », a-t-il souligné.

Le gouvernement n'a que cinq jours pour négocier avant que la réforme n'arrive en séance plénière, le 17 juin. Même s’il y a peut-être plus de votes partageant les mêmes idées qu’à la Commission, et donc plus de marge de manœuvre face à l’opposition, le défi à relever n’en est pas moins. Vergara a indiqué dimanche qu'il y a des points à considérer, comme l'évaluation des enseignants, mais qu'il n'est pas possible d'exclure le secteur privé. « La Constitution reconnaît le droit des individus à fonder des établissements d'enseignement et établit l'obligation de l'État de créer un système éducatif public. Ce mandat et la réalité de la couverture éducative dans le pays nous obligent à reconnaître l'existence d'un système éducatif mixte », a-t-il déclaré.