Sara Ayllón, chercheuse : « Les familles des classes moyennes et supérieures utilisent davantage la cantine scolaire que les familles des classes inférieures. Cela n’a aucun sens »

La cantine scolaire a un grand potentiel pour améliorer la santé et d’autres aspects du développement de l’enfance et de l’adolescent, mais en Espagne, le service est loin des modèles européens les plus avancés. Et, avec des prix dans les écoles publiques allant de plus de 4,25 à neuf euros par jour – aides mises à part – selon les territoires, cela laisse de côté beaucoup d’enfants qui en ont le plus besoin, prévient Sara Ayllón, chercheuse et enseignante d’économie de l’Université d’État de Californie. Université de Gérone. Née il y a 51 ans à Gironella (Barcelone), elle est spécialisée dans la pauvreté des enfants et les cantines scolaires, sujets dont elle débattra ce mardi avec d’autres experts européens lors d’une conférence organisée par le Haut-Commissariat à la pauvreté des enfants, dans le cadre de la présidence espagnole du Conseil de l’Union européenne, et qui aura lieu à Saint-Sébastien, Ayllón salue l’annonce, faite par Pedro Sánchez lors de son investiture, que l’Exécutif injectera des fonds dans la nouvelle législature dans un service public dont la compétence est traditionnellement autonome. Même si elle est également prudente jusqu’à ce qu’elle connaisse la portée de l’annonce.

Demander. Pensez-vous que la cantine scolaire en Espagne a de nombreux problèmes ?

Répondre. Oui, l’une d’elles est que l’aide dépend grandement de la communauté autonome et même de la province ou de la municipalité où vivent les étudiants. Et cela génère d’énormes inégalités. Dans certains endroits, il est considéré comme un droit subjectif ; Si vous remplissez les conditions, vous recevez l’aide. Mais dans d’autres, c’est compétitif et vous risquez de ne pas recevoir d’aide même si vous remplissez les conditions requises parce que le budget est épuisé. Le principal problème est qu’il y a des familles qui, bien qu’elles soient en dessous du seuil de pauvreté, ne reçoivent pas de bourse car les limites de revenus pour les recevoir sont encore plus basses. En Espagne, le seuil de pauvreté pour un ménage composé de deux adultes et deux enfants est fixé à un revenu de 21 100 euros par an. Et le pourcentage d’enfants vivant dans la pauvreté est de 28% (ce qui représente un total de 2,2 millions d’enfants et d’adolescents). Nous sommes le troisième pays de l’Union européenne avec le pourcentage le plus élevé, derrière la Bulgarie et la Roumanie.

Q. Qu’attribuez-vous à la raison pour laquelle l’Espagne occupe une si mauvaise position ?

R. L’une des causes est le manque de transferts économiques directs aux familles avec enfants à charge. La relation entre l’aide directe aux familles et la réduction de la pauvreté des enfants est très bien documentée. Le puzzle des aides dont nous disposons en Espagne à différents niveaux, étatique, régional, provincial et municipal, est extraordinairement compliqué pour une famille vulnérable. Ceux qui travaillent dans les services sociaux disent que souvent, dans ces foyers, ils n’ont pas la capacité ou les connaissances nécessaires pour effectuer les démarches administratives qu’exigent de nombreuses aides. Lorsqu’une famille vulnérable cherche un moyen de payer son loyer à la fin du mois, elle a plus de mal à se rappeler que cette semaine est la date limite pour postuler à la bourse de restauration.

Q. Combien de garçons et de filles pauvres ne reçoivent pas la bourse de la soupe populaire ? Certaines études suggèrent qu’ils seraient autour d’un million.

R. Il y en a bien sûr beaucoup, mais le manque de données fait que nous ne disposons pas d’un chiffre fiable.

Q. Comment est la cantine scolaire en Espagne par rapport à son environnement ?

R. Nous sommes loin derrière les plus avancés. En Finlande, par exemple, la cantine est universelle et gratuite et existe depuis 1943. Tous les enfants dont les familles le décident utilisent ce service à l’école primaire et secondaire. Étudiants et professeurs s’assoient ensemble à table pour manger et discuter. Et cela fait partie du programme scolaire. Ce n’est pas un service qui s’ajoute à l’école. Cela fait partie de l’école. En Espagne, en revanche, il existe des aides, mais le modèle général est le paiement. Et les familles aux revenus moyens et élevés sont celles qui l’utilisent le plus. Ceux issus de familles vulnérables, en revanche, l’utilisent moins, surtout s’ils n’ont pas de bourse, ce qui n’a aucun sens. Il devrait s’agir d’un service dont tous les enfants pourraient bénéficier, et en particulier ceux issus de familles à faible revenu, qui en ont le plus besoin. De cette façon, nous éviterions également d’autres inégalités qui se produisent à midi, non seulement en raison des activités et activités extrascolaires qui s’y déroulent, mais parce que c’est aussi un espace pour se faire des amis, développer des appels, des compétences sociales ou de développement interpersonnelles.

Professeur Sara Ayllón dans une rue de Gironella (Barcelone). massimiliano minocri

Q. Existe-t-il une relation entre l’augmentation de la journée de travail continue et la réduction du service de cantine scolaire ?

R. Oui, là où il y a une journée de travail plus continue, il y a généralement moins de couverture et d’utilisation de la salle à manger. C’est très clair au lycée, stade où la journée continue est répandue dans l’enseignement public. Lorsque les élèves passent du primaire au secondaire, ils perdent un service très important à cet âge, surtout pour ceux issus de familles vulnérables.

Q. La cantine scolaire a-t-elle un effet sur les performances scolaires ?

R. La plupart de la littérature scientifique existante provient des États-Unis, qui ont un système un peu différent du nôtre, et il n’y a pas de consensus sur l’impact des programmes de cantines scolaires sur certaines dimensions du développement des enfants. Dans le cas du rendement scolaire, certains articles déterminent un impact causal positif du programme de bourses de restauration sur le rendement scolaire. Mais d’autres non. En aucun cas on ne constate d’effets négatifs, mais certains ne trouvent pas non plus d’effets positifs. Et la même chose se produit avec d’autres questions, comme l’effet du service sur le comportement des étudiants. Nous avons besoin de beaucoup plus de recherches. Même dans les effets sur la santé, car même si de nombreux articles reflètent des effets positifs sur la nutrition, la consommation de vitamines, de protéines, la réduction de l’obésité, ainsi que des bénéfices tout au long de la vie, comme une meilleure santé plus tard dans la vie adulte, il existe également des travaux. qui l’associent, par exemple, à un risque accru d’obésité. Cela peut dépendre du type de programme spécifique et du type de nourriture que les enfants reçoivent, car aux États-Unis, il existe des programmes très différents.

Q. Qu’est-ce qui est le plus urgent ?

R. Augmenter la couverture des bourses de restauration, faciliter le processus de candidature et garantir que tous les enfants pauvres bénéficient de ce repas quotidien entièrement gratuit. 6% des mineurs vivent dans des foyers où ils ne peuvent pas se permettre un repas de viande, de poisson ou un équivalent végétarien (en protéines) tous les deux jours. Et devoir payer un pourcentage de la cantine scolaire fait que certaines familles abandonnent le service. Ils m’ont expliqué des cas comme celui d’une famille de trois enfants pour laquelle l’aide couvrait 70 % du prix. Ils devaient compléter les 30 %, mais ils ne le pouvaient pas, alors ils ont fini par renoncer à l’aide et manger à la maison on ne sait quoi.

Q. Ne devrait-on pas accorder une aide d’office ?

R. En Espagne, des expériences sont en cours. Et aux États-Unis, il existe des programmes dans lesquels si plus de 40 % des élèves d’une école reçoivent la bourse de restauration, celle-ci devient universelle pour toute l’école. Nous devons gagner en visibilité et viser la mise en place d’une cantine universelle et gratuite, comme l’ont déjà fait cinq pays de l’UE, la Finlande, la Suède, l’Estonie, la Lettonie et la Lituanie.

.

_